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Homophones - Grammatical Homophones in French

 Les homophones / Grammatical homophones:

These are words that are pronounced the same way but differ in writing and sense. In this lesson we will study the essential grammatical homophones that should be known.



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his / theseBas du formulaire


my / but,

 on/on n’

we / we and n’


 it / is


it is / was


 was / had


 or / where


the / l' & verb to have /l' & verb to have  / there.



-       « ses » /"its" is a possessive determiner like: « mon, ton, son » / my, your, his


-       « ces » "these" is a demonstrative determiner like « celle-ci, cette, celui-ci »/ this one ‘feminine’, this, this one’masculine’)

  To distinguish them in a sentence, « ses »/"his" has to be replaced with « les siens      ou les siennes »/"his or hers" and « ces » / "these" has to be replaced with « ceux là ou celles là»/"those people there or there":

F  Examples:

-       1. Ces pommes sont belles : Celles-là sont belles ( these apples are nice/ these are nice)

-        2. Ses chiens sont gentils : Les siens (les chiens à lui) sont gentils (his dogs are nice/ his are nice)


se / ce and  s’est / c’est

-       « se » et « s’ » are personal pronouns and they go with a verb as in: «se laver ( to wash), se lever (to get up), s”échapper (to escape) »  


-       « ce » et « c’ » are demonstrative determiner found before a name as in:  « celle-ci, cette, celui-ci »/ this one’feminine’, this ‘feminine’, this one’masculine’)

 To distinguish them in a sentence, « ce » /"this" has to be replaced with «celle-ci, cela » (which, that). For « se » and « s’ »: the infinitive verb has to be found.

F  Examples:

1. Ils se lèvent tôt – he gets up early è the verb is: « se laver » (therefore we write « se »)

 2. Il s’est échappé de la cage – it escaped from the cageè the verb is : s’échapper

 3. Elle veut ce livre – she wants this book èelle veut celui-ci

 4. C’est une bonne nouvelle – this is a good newsèCela est une bonne nouvelle




Mes / Mais

« mes » /"My" is a possessive determiner like: « mon, ton, son » / ‘my, your, his, mine’ 

« mais » is a coordinating conjunction like « or, ni, car» / "yet, neither, therefore"). It connects two sentences together.

  To distinguish them in a sentence, we can replace « mes » /"my" with « les miens, les miennes»/"mine" and « mais » / "but" with « pourtant»/"yet":


F  Examples:

  1. « Mes » robes sont jolies: les miennes sont jolies (my dresses are beautiful : mine are beautiful)

  2. J’ai bien mangé, « mais » j’ai encore faim :  J’ai bien mangé,  pourtant  j’ai encore faim (I ate well, but I am  still hungry : I ate well, yet I am  still hungry)



On / on n’


« on n’ » is found in negative sentences and  « n’ » is always followed by: « pas, plus,rien,  jamais …» (not, no longer, nothing, never)

 « on »  is found in affirmative sentences .

Note: when spoken, there is a liaison between « on » and the verb.


F  Examples:

 1.On n’a pas trouvé le chat – We didn’t find the cat

 2.On n’est jamais allé ici – We’ve never been here

 1.On est heureux – We are happy

 2.On en a marre  - We are fed up

 3.On a faim – We are hungry





Où / ou


-       « où » is a relative pronoun or adverb which refers to a place.

-       « ou » is a coordinating conjunction that connects two sentences.

To distinguish them in a sentence, we can replace « où » (where) with « ici» (here) and « ou » with «ou bien» (or else)


F  Examples:

1. Elle va où elle veut : Elle va là-bas (She goes where she wants/ she goes there)

 2. Vous préférez un café ou un thé? : Vous préférez un café ou bien un thé ?     (Do you prefer a coffee or a tea ?)




la / l’a / l’as / là

In « l’a/l’as » l’ is used with verb avoir (to have) in the present perfect tense (to have). l’a/l’as can be replaced by the past perfect tense « l’avais /l’avait »

  • Tu l’as écouté : Tu l’avais écouté (écouter = to listen)
  • Il l’a appelé : Il l’avait appelé (appeler = to call)

« là »  refers to a place and can be replaced with ici (here)

Ellel est là : elle est ici. ( she is here)

« la »   can be a déterminant and can be replaced with une.

  • La planche est cassée : une planche est cassée. (the board is broken)

« la »   can be a pronoun and replace a noun.

  • Il la porte : il porte la valise (he carries the luggage) - « la » replaces  « la valise»
  • Il la mange : il mange une banane -  « la »  replaces « la banane »


Ces tomates sont belles.

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